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ウェブサイトの25%以上で使われるPHPの特徴と使い道

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はじめに

PHPがウェブサイトの25%以上で使われていることをご存じですか?

これはPHPで開発されている定番CMS(コンテンツ管理システム)「WordPress」が広く普及していることが大きな要因です。

もちろん、他にも多くのウェブシステムにPHPが使われています。
PHPは登場から長く使われ続けてきましたが、なぜ人気があるのでしょうか?

この記事では、PHPのことを知りたいプログラマーの方のために、PHPの特徴と使い道についてお伝えしていきます。

ぜひご一読して、PHPの知識を深めて下さい。

PHPの基礎知識

PHPは、1995年に登場した比較的歴史の長いプログラミング言語で、手続き型とオブジェクト指向を合わせ持つスクリプト言語です。

オブジェクト指向は後からサポートされたため今でも手続き型の記述をすることも多く、特にHTMLと混合して記述する場合にはシンプルな手続き型の記述方法が好まれる傾向にあります。
もともと動的なウェブページを作成する目的で開発されたため、一般的にウェブサイトやウェブサービス開発で使われます。

つまり、サーバー上で動作するということです。
中でも定番CMSであるWordPressの稼働数は非常に多く、ウェブサイトの25%以上を占めるといわれています。JavaScriptに次いで、ウェブ上で広く使われている言語だといえるでしょう。

PHPの特徴

サーバーサイドで動作する

PHPはローカルマシン上でも動作しますが、通常はサーバー上でApacheなどのウェブサーバーを使って動作させます。
ブラウザからアクセスしてきたユーザーに対して、PHPを実行して動的に生成したHTMLを返すのです。
PHPの実行にはやや時間がかかるため、最初の結果をキャッシュしておき、一定時間はそれを返すようにすることもあります。

初心者でも習得しやすい

PHPはスクリプト言語なので、ソースコードを直接実行でき、プログラミング初心者の方でも学習しやすい言語だといえます。
また、ウェブ上や書籍などの情報源も豊富なため、情報に困ることはないでしょう。
まずは手続き型の記述方法で学習を進めるとよいです。

PHPファイルにHTMLを記述できる

PHPは動的なウェブページを作成するために開発されたため、HTMLとの親和性が高く、PHPコード中にHTMLを混合して記述できます。
PHPコード以外の部分がそのまま出力される仕組みのため、HTMLだけでなくCSSやJavaScriptなども記述可能です。

HTMLやCSS、JavaScriptの内部にもPHPコードがインラインで記述できるので、一部のみをPHPで動的に出力することもできます。
とはいえ、なんでも1ファイルに詰め込めばいいというわけではありませんので、できるだけPHPコードは別ファイルに分離したほうがコードの見通しが良くなります。

バージョンが2系統に分かれている

現在のところPHPのバージョンは、長く使われてきた5.x系と新しい7.x系の2つが使われています。
徐々に7.x系に移行しつつありますが、互換性の問題から5.x系を使い続けている場合もあります。
しかしながら、5.x系のサポートは2018年12月31日で終了するため、それまでに移行しなければいけません。

7.x系はいくつか互換性がない変更がありますが、実行速度の大幅な高速化が行われており、これから使い始める場合は7.x系を選ぶべきです。
新しい構文もサポートされているので、5.x系との違いに注意して覚えておきましょう。

PHPの使い道

PHPは、主にウェブ開発に使われます。
CakePHPやLaravelなどのウェブアプリケーションフレームワークも豊富で、ウェブサービス開発にも最適です。

特に、WordPressのカスタマイズやプラグイン開発はPHPの独壇場です。
また、スマートフォンゲームアプリのバックエンドとしても活用されています。

まとめ

PHPのことがお分かりになりましたか?

PHPは情報源も多く、HTMLと合わせて直感的に記述できるため、初心者の方でも扱いやすい言語です。
プログラミングが初めてなら、PHPから始めてみてはいかがでしょうか。
慣れてきたら、WordPressのカスタマイズやプラグイン開発をするのもいいですよ。

あなたはPHPでなにを開発したいですか?

投稿者:プロスタ編集部

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