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C言語は子沢山?C言語が影響を与えた言語6選!

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はじめに

C言語を知っていますか?

プログラマーの方ならC言語を知らない方はほとんどいないでしょう。
それほどC言語は多くの言語の基礎となっており、誕生から40年以上たった今でも使われ続けています。
C言語の子孫ともいえる言語は10種類以上あり、構文もC言語と似通っています。

この記事では、プログラミング言語を学びたいプログラマーの方のために、C言語が影響を与えた言語を紹介していきます。

C++

C言語の派生言語といえば、やはり「C++」でしょう。C++は、1983年にC言語のクラス拡張として誕生し、以後何度も仕様の拡張が行われてきました。
そのため、現在では仕様が肥大化しており、初心者の方が学ぶにはやや敷居の高い言語となっています。

プログラミング言語の人気ランキングTIOBEでは2位のCに続き3位にランクインしており、C言語とともに長く人気を集めている言語だということがわかります。

処理系(コンパイラ)はいくつかありますが、マイクロソフトが開発しているVisual C++が一番有名でしょう。強力な統合開発環境であるVisual Studioが、難しいC++開発をサポートしてくれます。

Objective-C

C++と同じく1983年に開発された「Objective-C」もC言語をベースとした言語です。
当初はあまり注目されていない言語でしたが、AppleがiOSアプリの開発言語として採用してから急激に注目を集めました。

現在はiOSアプリの開発言語が後継のSwiftへと移行してきているため、人気は低下の一途を辿っています。とはいえ、過去資産のために今しばらくは使われ続けるでしょう。

C言語をベースとしているとはいえ、構文はCを含むどの言語とも似つかないような一風変わった見た目をしています。
最も近いのは、影響を受けているもう一つの言語Smalltalkでしょう。
正直あまり覚えやすい構文とはいえません。

Perl

Perlは、1987年に登場したスクリプト言語です。
以前は、CGIプログラム開発によく使われていました。
現在でもTIOBEインデックスでトップ10に入っており、スマートフォンゲームのバックエンドに採用されることもあります。

Perlの一番の強みは、強力なテキスト処理能力です。

文字列処理が得意で、正規表現を使った自然言語処理に使われます。
近年では統計分析が注目を集めており、正規化されていない生データの前処理(データクレンジング)にも活用されています。

JavaScript

ブラウザスクリプト言語でおなじみのJavaScriptもC言語から影響を受けた言語のひとつです。
1995年に登場したJavaScriptは、C言語と構文もよく似ており、比較的覚えやすい言語です。
ブラウザが実行できる唯一の言語であり、現在のインターネットにはなくてはならない存在です。

C言語とは違い、動的型付け(ダックタイピング)言語なので、型に縛られない柔軟なプログラミングが可能になっています。
その反面、実行時の型エラーに注意する必要があり、初心者が(上級者でも)やりがちなバグのひとつになっています。

Java

Javaは、Java仮想マシン(JRE)上で動くコンパイル型言語で、現在最も人気のある言語です。

「Write once, run anywhere(一度書けば、どこでも動く)」

をスローガンに開発されており、プラットフォームに依存しない設計になっています。

これはコンパイル時にネイティブコードではなく、Javaバイトコードという中間言語にコンパイルされるためで、JREはこれを解釈してプログラムを実行します。

バイトコードは適宜JIT(Just In Time)コンパイルされるため、インタプリタ言語よりも高速に動作できます。

C#

C#は、直接的にはC言語から派生していないものの、名前にCを冠するC++やJavaをベースとした言語です。
Javaと同じく、「.NET Framework」という実行環境で動作します。
このため、コンパイル後のバイナリはネイティブコードではなく、MSILという中間言語になっています。

代表的な開発環境としてVisual Studioがあり、「WinForms」や「WPF」、「ASP.NET MVC」などの数々のフレームワークが使えるため、非常に生産性の高い言語と言えます。
マイクロソフトの主力言語として今後もバージョンアップが続けられていくでしょう。

まとめ

プログラミング初心者の方はC言語から学び始めるとよいでしょう。

多くの言語の基礎となっており、構文もC言語を踏襲している言語が多いからです。
現在では組み込み系など、特定の分野でしかC言語を使うことはありませんが、プログラミングの基本的な要素を学べるC言語は初心者の学習に最適です。

他の言語を習得する足ががりとしましょう。

投稿者:プロスタ編集部

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